土豆教育获近千万美元Pre-A轮投资,“雅思天后”刘薇想构建一整套留学语培生态

  • 2018-06-20
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来源:芥末堆

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今日,留学语培机构“土豆教育”宣布获得近千万美元Pre-A轮投资,由真格基金和SIG共同投资。据悉,本轮融资将用于学习体系搭建、用户流量获取和产品持续投入。

土豆教育是“雅思天后”刘薇于2017年11月创立,以在线的方式为学习者提供语培服务。而在刘薇的构想中,土豆教育的版图不单单仅限于语言培训,他们想做的还有很多。前不久,刘薇向芥末堆分享了自己的创业原因,以及土豆教育的当下和未来。

“三假”作恶,留学语培百废待兴

创业之前,刘薇曾先后在环球雅思和小站教育担任产品与教学负责人,她亲身见证了留学语培市场的繁荣与疲软。她认为,“目前来看,这是一个百废待兴的市场。”

结合自己在留学语培市场多年的教学经历和线上线下的亲身体验,刘薇认为,这个行业的普遍痛点是存在“三假”。具体包括以下几点:

假“一对一”。大部分线下机构提供的一对一从头到尾讲的是一样的内容,而不是在衡量学生水平的基础上提供个性化定制教学服务。

假教研。真正的教研是形成一个资深的教研团队,对课程和考试的底层逻辑进行研究。然而,从目前的留学语培机构来看,大部分机构缺乏标准化的产品体系,课程内容已经老化,在过去几年并没有产品质量的实质性提升。

假进阶。机构提供的进阶课程多是为了赚取更多利润,除了课时长短外,教学内容并没有实质性的区别,毫无针对性可言。

反观线上,流量获取成为很多机构的业务重点,产品的质量得不到重视。“通过洗流量的方式在学生身上薅羊毛,赶上流量红利期,却不会做教育,这个生态就违背了初心。”刘薇说。

正因为供给端的“陈腐”,让刘薇最终选择走上了创业之路。2017年11月,土豆教育正式成立。以其最为擅长的雅思为主,刘薇希望以在线的方式提供高品质的留学考培课程。

左手教研,右手科技

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“做好强大的教研才能建立起我们的核心竞争力”。多年的教学经验使刘薇早已在业内积累了良好的口碑,并因押题精准被学生冠以“雅思天后”的美誉。事实上,单凭刘薇的IP优势,土豆教育在流量获取和达到预期营收上可能都不是难事。但她明白,如果没有扎实的教研体系,产品是不具有长距竞争力的。

刘薇说,纵观目前的线下留学考培机构,营收动辄十几万,实际利润却在持续下滑,原因在于没有一个良好的成本结构。获客成本、线下教学点的租金成本、人员的运营成本只高不低,机构很难将大量资金投入到教研体系中。当教学质量和用户体验得不到保证,就无法形成差异化竞争。根据刘薇以往的经验:“这个行业稍微投些钱到教研上,消费者即刻就会有反应。”

在教研体系上,土豆教育建立了一个由13位博士生组成的教研智囊团,负责课程开发和底层逻辑内容的研究。因此,在内容维度上,土豆教育的课程还包含中英思维课、标准化发音等涉及底层逻辑的方法论课程。另外,公司内部还拥有一支10人左右的全职教研团队,负责考试内容的跟踪总结和现有课程的迭代。

刘薇告诉芥末堆,教研投入目前占公司总投入的30%-40%,这也将始终是公司的业务重点。土豆教育还制定了一套将老师的教学效果和教研产出直接挂钩的支付体系,以此来激励老师的教研积极性,以保证教学内容质量。

有教研体系驱动的课程同时也需要技术的支撑。刘薇把二者比作土豆教育的左手和右手,即用深度的教研解决学生“学”的问题,再用技术产品解决学生“练”的问题。

瞄准线上红利,构建“课程+图书”产品体系

根据教育部公布的数据,2017年我国出国留学人数首次突破60万,达60.84万人。在课外培训领域,发展时间最长的留学语言培训早已是公认的“红海市场”,增量逐渐消失。

表面看来,选择在这个时间点切入留学语培行业并非绝佳时期,但刘薇看中的却是这个存量市场迎来的“第二春”。“未来留学市场的大部分需求将转移至线上,教育行业的线上化是完全不可逆的。”

刘薇认为,留学行业的服务形态已经发生改变,线下服务团队的老化将导致市场释放出来,因此留学语培还有足够的市场空间。

既然做出了创业决定,就需要思考和打磨产品。土豆教育的产品包括土豆雅思App和土豆图书出版。土豆雅思App提供在线题库、直播课程和留学咨询。目前,直播课程培训班包括大班课和1对5小班课。

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土豆雅思新课程体系

刘薇表示,大班课是该阶段主推产品。近日,土豆教育将产品升级为“Fast Pass"。新的课程体系包括稳步班、快速班和极速班三种大班课,售价分别为7999、4999和4299。依据课前定位测试,学生可以选择报名不同的班级,每个班级的教学重点、课次和课时均有不同。除课程外,土豆雅思还提供能力进度跟踪、讲义寄送、口语写作批改、学习群内答疑等配套服务。

与许多老师转型在线后就全面线上化不同,刘薇仍然非常看重纸质书籍在教学过程中的重要性。她将图书出版既作为土豆教育的强项,也是其获取流量的重要渠道。在刘薇看来,图书是接触学生最前端的一个渠道,而其个人的IP效应也保证图书能够实现现象级热销。

目前,土豆图书已出版了《雅思口语全薇机经》《雅思标准词汇》《雅思写作全薇机经》《雅思全真模拟试题》《国民英语词汇》等系列丛书。据刘薇介绍,2017年图书总销量为15万册。

据了解,短期内,雅思培训仍然是土豆教育的重头戏。刘薇计划,未来将扩张业务版图,不仅扎根雅思,还会将业务拓展至出国留学生态上的所有相关业务。同时,随着留学低龄化趋势的到来,土豆教育也将向低龄化切入,提供国际学校需要的课程产品和内容。

“企业战略就是今年做的每一件事和三五年后的目标是息息相关的,土豆教育今年的运营目标是实现5000万人民币营收。”刘薇告诉芥末堆,把教研和技术做到位以后,土豆教育将加速在留学语培领域的进军步伐。

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